Peut-on planter et faire pousser l’ail de l’épicerie ?

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Chaque jardinier devrait avoir un lit d’ail. Mais les bulbes d’ail de semis sont beaucoup plus chers que les bulbes de l’épicerie – souvent le double ! Avec une telle différence de prix, les jardiniers se demandent souvent « puis-je simplement cultiver l’ail de l’épicerie à la place ? ».

La réponse est oui, mais il y a certaines choses que vous devez savoir avant de vous lancer.

Par exemple, l’ail acheté à l’épicerie risque de ne pas pousser ou de propager des maladies indésirables. Voyons comment faire pousser l’ail que vous avez acheté à l’épicerie :

Faut-il cultiver l’ail d’épicerie ?

Vous pouvez planter et faire pousser de l’ail d’épicerie. L’ail acheté en magasin germe et pousse généralement aussi facilement que l’ail de semis. De nombreux jardiniers amateurs plantent exclusivement de l’ail d’épicerie et ont beaucoup de chance avec lui. Mais – et il y a un grand « mais » ici – l’ail d’épicerie peut apporter une foule de problèmes à votre jardin.

Il n’y a aucune garantie de contrôle de la qualité de l’ail alimentaire comme c’est le cas pour l’ail de l’épicerie. bulbes de semis (disponible dans la plupart des magasins de semences et des catalogues). C’est un risque certain de planter l’option la moins chère et la plus facile. Discutons-en :

Les risques de l’ail d’épicerie

Alors, quels sont les risques de planter de l’ail d’épicerie ? Après tout, si c’est assez bon pour être mangé, c’est assez bon pour être planté, non ?

Pas exactement.

1. Ail ancien

L’un des plus grands risques de planter de l’ail d’épicerie est qu’il ne germe pas. L’ail de semence est frais. Il n’a pas été stocké pendant de longues périodes. L’ail d’épicerie peut être très vieux. L’ail se conserve bien pendant de longues périodes, mais après un certain temps, il est trop vieux pour germer facilement et correctement.

Dans de nombreuses épiceries, l’ail en vente a plus d’un an. Il a été complètement desséché, et même une saison dans la terre chaude et humide ne le fera pas revivre. Parfois, lorsque vous plantez un lit d’ail d’épicerie, vous n’obtenez qu’une ou deux plantes maigres. D’autres fois, vous pouvez avoir une récolte abondante.

2. Mauvaise variété

Lorsque vous achetez de l’ail à l’épicerie, vous ne savez souvent pas si vous achetez une variété à col dur ou à col mou. L’ail à col dur est beaucoup plus résistant au froid. Il produit des bulbes forts et savoureux et des gousses épicées, même dans les climats les plus rudes.

Pour ceux d’entre nous qui vivent dans les zones 5 et plus froides, l’ail à col dur est la seule variété qui passe l’hiver et germe au printemps.

Dans les climats froids, l’ail à col mou doit être planté au début du printemps. Donc, si vous cultivez des bulbes d’ail d’épicerie – à moins que les bulbes ne soient étiquetés comme une variété à col dur, plantez-les au début du printemps pour éviter de perdre toute votre récolte.

3. Bulbes traités

Tous les ails vendus en épicerie ne sont pas traités avec des inhibiteurs de croissance, mais certains le sont. Certains des bulbes d’ail vendus à l’épicerie ont été expédiés de Chine. Comme cet ail a passé beaucoup de temps en transit, il est souvent traité avec des produits chimiques inhibiteurs de germination afin qu’il arrive intact dans les épiceries lointaines.

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Bien sûr, ces produits chimiques vont ruiner votre récolte d’ail. Si votre épicerie vend de l’ail produit localement, achetez-le plutôt que des bulbes génériques non étiquetés. Sinon, recherchez de l’ail biologique pour éviter les produits chimiques qui rendent la culture de l’ail impossible.

4. Bulbes incohérents

Comme l’ail d’épicerie peut provenir de plusieurs fermes différentes et varier énormément en âge, en santé et en variété, il est impossible de dire quel type de bulbes il produira. Dans le même sol, vous pouvez vous retrouver avec des bulbes minuscules et rabougris et des bulbes énormes et magnifiques. C’est un peu un pari.

Cela dit, même l’ail de semence peut donner des résultats imprévisibles. Le jardinage est toujours un peu incertain. En fait, mes meilleures et mes pires années de culture de l’ail ont été réalisées avec des bulbes d’épicerie. Le manque d’uniformité peut aussi être une bonne chose.

5. Ravageurs et maladies

La plus grande préoccupation, et de loin, lorsqu’on plante de l’ail d’épicerie, est la possibilité d’introduire des parasites et des maladies dans votre sol. En particulier si vous achetez de l’ail provenant de fermes lointaines, vous risquez d’introduire des virus, des champignons et des parasites spécifiques aux alliums.

Les exploitations d’ail de Californie et de Chine abritent une grande variété de parasites et de maladies qu’elles tiennent en échec grâce à des produits chimiques commerciaux. Dans votre jardin personnel, ces mêmes parasites et pathogènes peuvent vivre dans le sol pendant des années.

Si vous achetez de l’ail à planter à l’épicerie, choisissez les bulbes biologiques. Ces bulbes sont beaucoup moins susceptibles d’être porteurs de maladies ou de parasites réprimés.

Comment cultiver l’ail de l’épicerie de la bonne façon ?

Cela peut sembler être une longue liste de points négatifs, mais si vous abordez l’achat d’ail d’épicerie plantable avec le même soin que vous apportez à l’achat de graines, tout ira bien. Toutes ces mises en garde mises à part, l’ail d’épicerie peut être une excellente option pour les jardiniers amateurs.

Les bulbes d’épicerie sont peu coûteux (même les bulbes biologiques). Dans une bonne épicerie, vous pouvez généralement avoir accès à des variétés locales qui se développeront dans votre zone de culture.

Si vous décidez de planter de l’ail d’épicerie plutôt que de l’ail de semence, il y a quelques façons d’augmenter vos chances de succès.

Acheter local

Si vous avez accès à de l’ail local dans votre épicerie (recherchez les présentoirs spéciaux « Achetez local »), achetez cet ail plutôt que l’ail générique, légèrement moins cher. Je vous promets que vous payez un peu plus pour un produit qui sera beaucoup plus performant.

Si votre épicerie n’offre pas de produits locaux, essayez d’acheter de l’ail au marché fermier. Il est garanti frais, local et non traité avec des agents anti-germination.

Acheter bio

Si vous ne trouvez pas d’ail local à l’épicerie, cherchez des bulbes d’ail biologique. Les bulbes biologiques peuvent être aussi vieux que l’ail conventionnel, mais ils ont plus de chances de germer avec succès.

Les agents anti-germination ne peuvent être utilisés que sur l’ail conventionnel, donc vos bulbes biologiques ont plus de chances de germer et de se développer.

Vérifiez vos saisons

Si vous achetez de l’ail à l’épicerie et que vous ne savez pas s’il s’agit d’ail à col dur ou à col mou, vérifiez les zones de culture des deux. Si l’ail à col mou ne peut pas survivre à l’hiver dans votre zone de culture, plantez vos bulbes au début du printemps. Pour les bulbes plantés à l’automne, paillez abondamment pour protéger les gousses nouvellement plantées des températures extrêmes. N’oubliez pas qu’il vaut mieux avoir une récolte d’ail tardive que pas de récolte du tout.

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Conseils de plantation

Planter de l’ail, qu’il provienne de l’épicerie ou d’un catalogue de graines, est facile. Plantez l’ail à col dur à l’automne. L’ail à col mou peut être planté à l’automne ou au printemps, sauf si vous vivez dans les zones 1 à 5 de l’USDA, auquel cas vous ne devez le planter qu’au printemps.

Préparation du sol

Quand il est temps de planter, commencez par préparer votre sol. Choisissez un endroit qui sera en plein soleil, même pendant l’été. Ajoutez une quantité généreuse de matière organique riche – j’aime utiliser du compost et du fumier de chèvre. Gardez le sol meuble et bien drainé tout en traçant des rangées pour vos gousses d’ail.

Diviser et planter

Chaque bulbe d’ail se divise en plusieurs gousses. Retirez le papier extérieur, laissant les gousses individuelles enveloppées dans leur papier protecteur. Plantez chaque gousse – côté pointu vers le haut ! – dans le sol. La pointe de la gousse d’ail doit se trouver à environ 1 à 3 pouces sous la surface du sol.

Une fois que toutes vos gousses sont plantées, arrosez-les bien. Vous n’avez pas besoin de tremper le sol, mais tout le lit d’ail doit être humide, même sous la surface du sol. Enfoncez un doigt dans la terre après l’arrosage. Si vous ne sentez pas d’humidité sur toute la longueur de votre doigt, continuez à arroser.

Paillage

Même si vous savez que vous plantez de l’ail rustique et à cou dur, le paillage est une excellente idée. Surtout si vous vivez dans une région où la température descend parfois en dessous de zéro avant que le sol ne soit recouvert d’une couche de neige protectrice.

Pour pailler, recouvrez le lit d’ail de paille ou de feuilles mortes propres. S’il y a une longue période entre votre plantation d’ail et le premier gel dur, arrosez légèrement une ou deux fois – toutes les semaines ou deux.

Dégel de printemps

Au début du printemps, c’est un bon moment pour ajouter à nouveau un engrais léger. Attendez que le sol ait dégelé et soit facile à travailler. Ajoutez alors une légère quantité de farine d’os ou de fumier bien composté.

Évitez cependant d’ajouter du fumier de poulet ou tout ce qui contient de fortes doses d’azote. Concentrez-vous plutôt sur la formation des racines. Les engrais équilibrés et ceux qui contiennent des niveaux élevés de phosphore et de potassium sont idéaux pour la formation des racines.

Essayez la farine de sang ou d’os pour obtenir des nutriments puissants pour la formation des racines et des bulbes, mais j’ai également obtenu d’excellents résultats avec du fumier de mouton et de chèvre bien composté.

Si vous ne savez pas quand récolter vos merveilleux bulbes d’ail, consultez notre guide.

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