Comment utiliser votre cadre froid pour prolonger la culture de printemps

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Ceux d’entre nous qui vivent dans des climats plus froids ont hâte de commencer à jardiner chaque année. Heureusement, il existe un moyen de commencer à jardiner tôt, sans attendre que la neige disparaisse au printemps : le jardinage sous châssis froid.

Ceux d’entre nous qui vivent dans des régions froides surveillent quotidiennement les niveaux de neige pour anticiper le moment où ils pourront recommencer à cultiver, et ne sont manifestement pas impressionnés lorsque les températures restent basses au lieu de se réchauffer.

Mais avec un châssis froid, nous ne pouvons pas commencer à jardiner avant même que le printemps ne soit techniquement arrivé. Voici comment :

Quelle est la différence entre un cadre froid de printemps ou d’automne ?

La façon la plus simple de décrire un cadre froid est de dire qu’il s’agit d’une mini-serre. Ils absorbent la chaleur de la lumière du soleil au cours de la journée et la retiennent pendant la nuit.

Ces cadres froids peuvent être construits en plastique ou en verre et sont parfaits pour prolonger votre saison de culture. L’utilisation de cadres froids à l’automne vous permet de continuer à faire pousser des plantes qui auraient pu mourir à l’approche du temps frais.

D’autre part, les cadres froids de printemps peuvent être utilisés pour vous donner plus de temps de croissance au début du printemps. Il s’agit de la même structure, mais ce qui diffère, c’est la façon dont vous les utilisez.

Vous avez peut-être déjà vu des cadres froids dans le jardin de vos voisins sans les reconnaître pour ce qu’ils étaient. En général, ils ressemblent à des lits surélevés avec des couvercles. En fait, beaucoup de gens les confondent avec des bacs de compostage ou de stockage.

Dans mon cas, mes cadres froids sont des bibliothèques IKEA recyclées avec des portes en verre. Je les ai trouvés sur le bord de la route il y a des années et je les utilise dans mon jardin depuis. Vous pouvez acheter des cadres préfabriqués dans une jardinerie, ou les bricoler avec des matériaux que vous avez déjà à la maison. Quoi qu’il en soit, ils sont parfaits pour commencer à jardiner tôt.

Vous pouvez soit faire pousser des cultures résistantes au froid dans ces cadres, soit les utiliser pour endurcir les semis. J’ai fait les deux, et je ne saurais trop recommander le processus.

Non seulement cela vous permet de cultiver plus de nourriture presque toute l’année, mais cela vous aidera à démarrer la saison de croissance. En général, l’utilisation d’un cadre froid vous permettra de cultiver et d’endurcir les semis au moins un mois plus tôt que d’habitude.

Comment installer un cadre froid de printemps

Deux facteurs détermineront le ou les types de cadres froids qui vous conviennent le mieux. L’un est l’espace, l’autre l’orientation.

L’emplacement est si important !

Par exemple, le meilleur emplacement pour un châssis froid est orienté vers le sud. En effet, il recevra le plus de lumière au cours de la journée.

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En outre, vous devrez tenir compte du drainage, du vent et d’autres facteurs. Recherchez les grosses branches d’arbres qui pourraient tomber en cas de vents violents. La dernière chose dont vous avez besoin est de devoir ramasser des éclats de verre dans votre laitue après une tempête.

Qu’en est-il du ruissellement de l’eau ? Si vous avez beaucoup de neige, elle va fondre. Essaie d’éviter de placer ton cadre froid dans une zone basse qui recueillera l’eau de fonte. Cela pourrait endommager vos plantes et faire gonfler votre cadre.

Taille et forme

En ce qui concerne la taille, vous devrez créer un cadre suffisamment grand pour faire pousser de la nourriture, mais pas trop grand pour ne pas éclipser votre jardin. Il doit être assez petit pour qu’on puisse y accéder confortablement, mais pas trop encombrant pour qu’une personne puisse le manipuler seule.

Ma taille préférée pour un cadre froid est d’environ 2 pieds de large par 2 pieds de profondeur, et environ 6 pieds de long. Si mon cadre est plus long que 3 pieds, je crée au moins deux dessus de verre à charnière pour eux. Ces portes plus petites sont beaucoup plus faciles à soulever et à ouvrir que les portes plus longues.

Le dessus peut être incliné pour aider à guider l’eau et la neige. Si vous inclinez la structure, faites en sorte que le côté inférieur soit celui qui fait face au soleil le plus longtemps. De cette façon, vous augmentez la quantité de soleil que les plantes recevront.

Matériaux

Les matériaux dépendront de ce que vous avez à votre disposition, et de la somme que vous voulez dépenser pour votre cadre.

Par exemple, j’ai mentionné ma bibliothèque IKEA piratée plus tôt, mais j’ai également construit des cadres froids à partir de matériaux de récupération. Notre porche a été refait l’été dernier, et les planches de 2×4 pouces étaient idéales pour être réutilisées dans des cadres froids, des lits surélevés, et plus encore.

Maintenant, rappelez-vous que vous avez besoin de quelque chose de transparent ou translucide pour laisser entrer la lumière. Nous avons la chance d’avoir beaucoup de fermes abandonnées dans la région. Par conséquent, nous avons pu récupérer de vieilles fenêtres dans les bois à un coût nul.

Vous pouvez également en trouver dans les friperies ou sur les sites Web d’achat et d’échange. Vous pouvez également utiliser du plexiglas ou des feuilles de plastique de qualité serre.

Drainage et ventilation

Je connais de nombreuses personnes qui ont accidentellement noyé, étouffé ou cuit des plantes dans leur cadre froid. Il est préférable d’éviter tout ce qui précède.

Si vous utilisez un cadre préfabriqué, assurez-vous de percer des trous de drainage dans le fond. Sinon, laissez le fond ouvert. En ce qui concerne la ventilation, vous pouvez soit percer quelques trous de 1/2 pouce sur les côtés, près du sommet, soit ouvrir les cadres régulièrement. Cela permettra à l’humidité emprisonnée de s’évaporer, tout en augmentant la circulation de l’air.

Sol

Le type de sol utilisé pour un cadre froid est le même que pour n’importe quel lit surélevé. Votre meilleure option est un terreau avec des amendements supplémentaires pour le drainage et la rétention d’eau. J’aime utiliser du terreau organique, puis j’y ajoute de la perlite, de la vermiculite et de la fibre de coco.

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Posez une couche de 2 pouces de gravier ou de cailloux pour le drainage. Ajoutez ensuite quelques poignées de brindilles et de paille à une profondeur d’environ 10 cm, puis votre terreau. Les brindilles permettront une meilleure aération et un meilleur drainage, tandis que la paille aidera à isoler les racines du froid environnant.

Les meilleures plantes pour le jardinage sous châssis froid

Puisque les températures printanières vont fluctuer un peu (et peuvent rester froides pendant un certain temps encore), vos meilleures options sont les espèces à saison courte et résistantes au froid. Celles-ci supportent mieux le froid que les variétés tropicales.

Voici quelques-unes des meilleures options pour votre cadre froid :

Problèmes potentiels

Ce n’est pas parce qu’un châssis froid retrouve sa chaleur qu’il ne risque pas de geler. Selon l’endroit où vous vivez, les températures printanières peuvent encore chuter régulièrement. Par exemple, ici au Québec, il peut neiger jusqu’en juin. Par conséquent, vos premiers efforts de jardinage risquent d’être réduits à néant.

Si vous avez démarré des semis à l’intérieur et que vous les faites durcir dans votre cadre froid, attendez qu’ils aient atteint au moins 5 pouces de hauteur. Cela devrait les rendre un peu plus résistants au cas où il y aurait une soudaine vague de froid.

Faites attention aux glaçons qui dépassent ou à tout autre élément qui pourrait endommager votre cadre. De plus, essayez d’éloigner les gros animaux domestiques ou le bétail. Les plantes à l’intérieur seront tendres et ne supporteront pas bien d’être piétinées par vos Grands Pyrénéens. De plus, vos animaux peuvent se blesser gravement s’ils se coupent en sautant à travers les couvertures en verre.

Si vous avez des animaux turbulents (je vous regarde, les chèvres), envisagez le plexiglas au lieu du verre ordinaire. Il sera moins susceptible de se briser s’ils sautent sur les cadres.

Structures multifonctionnelles

Vous ne pouvez pas vous tromper avec un cadre froid de printemps. En fait, l’idéal est d’en avoir plusieurs pour différents usages. Pendant que l’un d’entre eux incube des pois et des légumes verts précoces, un autre peut servir à endurcir des plants de tomates ou de poivrons précoces.

Vous pouvez multiplier les boutures d’herbes médicinales pour avoir une longueur d’avance sur les médicaments de cette année, ou protéger les jeunes buissons de baies jusqu’à ce qu’ils soient assez grands pour être transplantés ailleurs.

Vu la facilité avec laquelle on peut les assembler, il n’y a vraiment aucun inconvénient à en avoir plusieurs à la fois. Ils sont parfaits pour utiliser l’espace qui serait autrement gaspillé, et vous aurez des plantes plus abondantes et plus saines en conséquence. Vous ne pouvez pas perdre, ici.

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