Comment planter, entretenir et récolter cette céréale saine ?

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Si le seigle est considéré comme un élément indispensable du pain pumpernickel, il est bien plus que cela. J’adore cuisiner avec du seigle, cuisiner avec des baies de seigle et utiliser le seigle comme culture de couverture pour nourrir le sol entre les saisons de culture.

Le seigle est également l’une des céréales les plus faciles à cultiver. Ce grain au goût de noisette et de terre est délicieux et nourrit le sol. Il peut pousser dans presque tous les climats.

Vous cherchez une bonne culture d’hiver ? Alors plongeons dans l’univers du seigle.

Introduction au seigle

Qu’on l’appelle seigle d’hiver ou seigle céréalier, il s’agit du même grain. Secale cereale, ou seigle, est une annuelle de saison fraîche.

Mais, ne confondez pas le seigle des céréales avec le ray-grass. Ces deux plantes ne sont pas étroitement liées. Elles sont toutes deux tolérantes au froid, mais le ray-grass (Lolium perenne) ne vous fournira pas de grains de seigle.

Secale cereale, comme vous pouvez le voir d’après son nom botanique, est une céréale. On le sème à l’automne, et il commence à pousser avant les premières fortes gelées. Ensuite, le seigle va continuer à pousser lentement sous la neige, tout au long de l’hiver.

Au printemps, vos jeunes plants de seigle pousseront et seront prêts à être récoltés fin juillet ou début août.

Cette céréale pousse un peu plus lentement que l’orge mais plus rapidement que le blé. Elle pousse jusqu’à la zone de rusticité 3 de l’USDA. Le seigle peut même être semé au printemps pour une récolte d’automne dans les zones 1 et 2. Au-dessus de la zone 6, le seigle peut pousser si vous le plantez tard en automne ou tôt en hiver.

Pour commencer

Le seigle supporte mieux les sols pauvres que la plupart des céréales. Bien qu’il préfère pousser dans un sol léger et limoneux ou un loam fin et sableux, le seigle pousse presque partout. Cette céréale peut bien pousser dans un sol argileux, un sol lourd et gorgé d’eau, et un sol très sec et tassé.

Si vous pouvez préparer votre sol en y ajoutant une légère quantité de fumier bien composté, votre seigle sera ravi. Si vous ne pouvez pas le faire, votre seigle sera très bien.

Cette capacité à prospérer dans un sol pauvre est l’une des raisons pour lesquelles le seigle est une culture de couverture si fantastique. Vous n’avez pas besoin d’améliorer votre sol avant de planter cet améliorateur de sol.

Semer du seigle

Vous devez semer entre 60 et 100 livres de seigle par acre de terre. Si vous ne semez qu’une petite quantité de seigle, achetez un sac d’une livre. Une livre de seigle devrait donner une couverture adéquate à un lit de jardin de 10×10 pieds et une couverture légère à un lit de 15×20 pieds.

Répandez les graines à la surface du sol. Lorsque toutes les graines sont dispersées, ratissez le sol de façon à ce que votre seigle soit recouvert d’environ un demi-pouce de terre. Si possible, tapotez doucement la terre sur les graines pour vous assurer que la terre et les graines se touchent.

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Ensuite, arrosez bien le sol. Le seigle n’a pas besoin d’un arrosage constant, mais cette irrigation initiale donnera à vos graines un excellent départ.

Vos graines germeront rapidement. Le seigle peut germer à des températures aussi basses que 34°F. Mais le seigle n’aura une croissance végétative forte qu’à des températures supérieures à 38°F.

Quand semer ?

Les dates de semis varient en fonction de la date de la première gelée prévue. D’une manière générale, vous devriez planter votre seigle environ 2 à 4 semaines après la première forte gelée. C’est bien ça, après. Cela semble fou, mais le seigle aime le froid.

Certaines personnes vivant dans des climats plus froids préfèrent semer le seigle au début de l’automne, avant les premières gelées. Si vous faites cela, votre seigle aura une saison de croissance précoce plus longue.

C’est une excellente pratique si vous utilisez le seigle comme désherbant et comme culture de couverture. C’est moins idéal si vous plantez le seigle comme une culture céréalière. Plantez le seigle céréalier près de la date de gel pour que la plus grande partie de la croissance ait lieu au printemps et en été.

Semer tôt à l’automne est un excellent moyen de prolonger la saison de pâturage si vous avez du bétail. Le jeune seigle constitue une excellente option de pâturage à l’automne, lorsque la plupart des graminées estivales sont mortes. Le pâturage d’automne a également très peu d’impact sur la croissance du printemps et de l’été.

Ravageurs et maladies

Une fois que votre seigle est semé et arrosé, vous pouvez vous asseoir et attendre le moment de la récolte. Le seigle a peu de parasites et encore moins de maladies. Bien que le seigle soit capable de succomber à tous les parasites et maladies habituels des céréales, il le fait rarement.

Les préoccupations les plus courantes des producteurs de seigle sont les suivantes chenilles légionnaires. Comme les infestations réelles sont incroyablement rares, la plupart des producteurs se contentent de détruire la récolte au lieu de traiter une infestation. Occasionnellement, rouille, smutet anthracnose peuvent affecter les cultures de seigle, mais ces champignons sont rares.

Si vous craignez qu’ils affectent votre seigle, plantez l’une des nombreuses variétés résistantes disponibles sur le marché, comme la très intéressante ‘AGS 104’.

Le seigle est tellement résistant aux maladies que certains cultivateurs utilisent un paillis à base de seigle pour réduire les maladies sur certaines plantes moins rustiques. Les paillis de seigle sont excellents pour réduire le mildiou dans les plants de tomates en particulier.

Récolte du seigle

Quand vient le temps de la récolte, ne vous sentez pas intimidé. Même si nous pensons que les céréales sont récoltées par de grosses machines agricoles, vous pouvez facilement récolter un petit champ à la main. Utilisez une faux ou des ciseaux à plantes. Ce n’est pas aussi difficile qu’il n’y paraît.

Après avoir passé l’hiver dans le sol, le seigle commence à pousser sérieusement lorsque les températures se réchauffent. Si vous le cultivez comme culture de couverture, coupez votre seigle au printemps et enfouissez-le dans le sol ou brûlez-le avant de préparer le sol pour la prochaine culture.

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Si vous cultivez du seigle en tant que culture céréalière, laissez-le pousser quelques mois de plus. Pendant une sécheresse, votre seigle appréciera un arrosage occasionnel. Sinon, laissez-le tranquille.

Selon le moment où vous avez planté et le froid de votre hiver, votre seigle sera prêt à être récolté au début ou au milieu de l’été. Lorsque les tiges de seigle deviennent brunes au sommet, elles sont prêtes à être récoltées.

Ne vous inquiétez pas d’avoir les bons outils pour récolter votre grain. Coupez simplement les tiges à la base avec l’outil qui vous convient. Lorsque toutes les tiges sont coupées, liez-les en bottes, comme vous le faites pour le maïs à l’automne. Laissez-les sécher dans un endroit hors de portée de la pluie, des oiseaux et des souris.

Vos tiges de seigle devraient sécher pendant environ deux ou trois semaines avant d’être battues.

Battage du seigle d’hiver

Au moment du battage, déposez les tiges sur une feuille ou une toile. Ensuite, couvrez-les d’une autre feuille pour empêcher les graines de s’envoler dans les airs pendant le battage. Ensuite, il suffit de battre les tiges couvertes de draps avec un bâton pour libérer les baies de seigle.

Bien sûr, vous devrez séparer le seigle de l’ivraie après le battage. Vous pouvez le faire en le filtrant à travers un tamis ou en ramassant les graines (ou les baies) à travers la feuille.

Utilisation des baies de seigle

Une fois le seigle battu, vous pouvez le conserver dans un sac ou un bocal dans votre garde-manger. Les moulins à farine de taille familiale sont de plus en plus populaires. Ils ne sont pas trop gros et peuvent moudre la bonne quantité de farine pour vos préparations quotidiennes. Si vous avez un petit moulin à farine, il vous suffit de moudre vos baies de seigle au besoin.

Si vous n’avez pas votre propre moulin à farine, essayez d’utiliser une robot ménager ou un mixeur. Certaines personnes ne jurent que par eux pour le simple broyage des céréales.

Avec beaucoup de baies de seigle en rayon, vous pourriez être tenté de les utiliser pour autre chose que de la farine. Les baies de seigle entières, germées ou trempées constituent un excellent ajout au pain riche en graines et en céréales.

Vous pouvez également faire craquer les baies dans un pilon ou sur un réglage plus rugueux de votre moulin à grains. Le seigle concassé ajoute une belle saveur de noix aux pains à base de graines.

Vous pouvez faire cuire les baies de seigle entières dans de l’eau bouillante jusqu’à ce qu’elles soient tendres. Passez-les au tamis, puis servez-les comme base sous du chou frisé sauté à l’ail.

Vous pouvez également mélanger les baies de seigle cuites et égouttées avec du miel, des graines de pavot et des raisins secs pour obtenir un délicieux plat traditionnel slave. Ce « kutia » est un élément essentiel des repas de la veille de Noël en Pologne depuis des siècles.

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