Comment cultiver un cactus de Noël et le faire fleurir ?

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Fournissant des fleurs vibrantes et joyeuses pendant les vacances, les plantes de cactus de Noël sont un choix classique pour la culture à la maison.

Lorsque vous entendez le mot cactus, vous vous imaginez probablement une grosse plante grasse qui a besoin de conditions sèches, n’est-ce pas ? Pas ces plantes. Elles poussent dans les forêts et ont besoin de conditions similaires à celles des autres plantes d’intérieur.

Si vous cherchez quelque chose de facile à entretenir et d’un peu différent, voici la plante parfaite à cultiver chez vous.

Tout sur le cactus de Noël

Le cactus de Noël (Schlumbergera russelliana, S. bridgessiiet S. buckleyi) est également connu sous le nom de cactus des vacances et de cactus crabe. Le nom de crabe pour cette plante fait référence à ses longues feuilles incurvées aux extrémités pointues, qui ressemblent à des pinces de crabe.

Cette plante fait partie de la famille des Schlumbergera qui est originaire du Brésil tropical. Elles sont couvertes de fleurs en forme de tube qui fleurissent en rose fluo, rouge, crème, orange, blanc ou jaune, et sont donc faciles à repérer dans n’importe quelle pièce.

Les cactus de Noël peuvent être cultivés en extérieur dans les zones de rusticité 9-11 de l’USDA.

Ces plantes sont des épiphytes, ce qui signifie qu’au lieu de pousser dans le sol, elles poussent sur les arbres et obtiennent l’humidité et les nutriments de l’air et de la terre qui tombent dans les crevasses des arbres hôtes.

Cactus de Pâques, de Thanksgiving ou de Noël ?

Il peut être un peu difficile de distinguer les plantes de fêtes, qui sont étroitement liées. Rappelez-vous qu’elles sont nommées en fonction de la période de l’année où elles fleurissent. Les fleurs et les feuilles se ressemblent, il peut donc être difficile de les distinguer de cette façon.

Le cactus de Noël fleurit en décembre, alors que le cactus de Pâques (Rhipsalidopsis gaertnerrii) commence à fleurir en février. Les cactus de l’Action de grâce (S. truncata) fleurissent vers la fin novembre, au moment où les Américains célèbrent Thanksgiving.

Si vous regardez attentivement les feuilles, celles de Thanksgiving sont extrêmement en forme de griffes avec des protubérances sur les côtés. Les feuilles de Noël ont des projections festonnées, et celles de Pâques sont arrondies.

Une autre différence entre ces plantes est que les cactus de Pâques ont besoin de températures chaudes, autour de 70-85°F, et les cactus de Noël ont besoin de températures plus fraîches, dans les 60°. Les cactus de Thanksgiving préfèrent une température intermédiaire.

Culture d’un cactus de Noël

Vous devrez trouver le bon pot avant de rassembler les autres matériaux comme le mélange de terreau pour votre cactus de Noël. Les meilleures options pour cette plante sont les pots en terre cuite ou en argile.

Les pots fabriqués à partir de ces matériaux sont excellents car ils sont poreux et permettent à l’eau de mieux s’évaporer, il y a donc moins de risque d’endommager les racines ou de trop arroser. Vous pouvez choisir un pot avec plusieurs trous de drainage ou un grand trou de drainage. Les deux options conviennent parfaitement à cette plante.

Choisissez un pot qui est 1 ou 2 pouces plus grand que la motte de racines afin qu’il y ait de l’espace pour la croissance et pour retenir l’humidité.

Conditions de lumière

Les bonnes conditions de lumière pour les cactus de Noël sont une lumière vive et indirecte. Bien que cette plante puisse s’adapter à d’autres niveaux de lumière, le meilleur climat est une ombre partielle, donc un rebord de fenêtre ou similaire serait idéal.

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Pendant l’hiver, lorsque les températures sont basses et que la lumière est plus faible, vous pouvez les placer en plein soleil, mais ne les laissez jamais exposés au plein soleil pendant les chaudes journées d’été, car cela rendrait les feuilles pâles et jaunes.

Terreau pour cactus de Noël

Le sol d’un cactus de Noël doit être argileux, hydrorégulateur et léger. Vous pouvez utiliser un mélange standard pour cactus, mais vous devrez arroser plus souvent.

A terreau d’usage général convient également aux cactus de Noël, mais il faut travailler dans beaucoup de perlite pour améliorer le drainage.

Le pH doit être de 5,5-6,2 si vous voulez une croissance optimale et des fleurs éclatantes. La plupart des terreaux s’en rapprochent.

Température et humidité

Les cactus de Noël ont besoin de températures fraîches et d’une humidité modérée, il est donc judicieux de laisser un plateau de cailloux avec de l’eau sous le pot pendant la période de croissance. Vous pouvez aussi brumiser fréquemment la plante pendant l’hiver pour lui assurer une humidité suffisante.

Les meilleures températures pour cette plante sont autour de 70°F pendant la journée, avec des températures nocturnes basses de 65°F. Pour encourager la floraison, baissez la température d’environ 10 degrés de moins pendant la journée et la nuit.

Pour que la plante ne reçoive pas trop de chaleur, évitez de la placer près des bouches de chauffage ou des radiateurs. Tenez la plante éloignée des zones de courants d’air, comme les portes ou les bouches d’aération fréquemment ouvertes, car cela pourrait choquer la plante et avoir un impact sur sa croissance.

Propagation d’un cactus de Noël

Le moyen le plus facile de propager un cactus de Noël est la graine, mais la plupart des gens optent simplement pour l’achat d’un plant. Recherchez des graines de haute qualité provenant d’un producteur réputé pour vous assurer qu’elles sont fraîches.

Voici un guide simple, étape par étape, pour la multiplication des cactus de Noël par graines :

  • Plantez les graines dans du terreau et recouvrez-les d’une fine couche de terre.
  • Couvrez le pot d’une pellicule plastique pour augmenter l’humidité.
  • Placez le pot dans un endroit où la lumière est vive et indirecte.
  • Vaporisez le sol tous les jours pour garder la couche supérieure humide.
  • Après deux ou trois semaines, les graines devraient émerger.
  • Transplantez les semis dans leur nouveau pot lorsqu’ils ont atteint une hauteur de 10 cm.

Soin des cactus de Noël

En raison de la nature tropicale de cette plante, vous devrez arroser fréquemment les cactus de Noël pour qu’ils soient heureux. Lorsque la partie supérieure du sol semble sèche, vous devez prendre votre arrosoir et arroser abondamment.

La routine d’arrosage dépendra de l’environnement, mais vous devriez toujours vérifier la couche supérieure du sol au moins tous les deux jours.

Engrais

Vous pouvez nourrir vos cactus de Noël avec une solution d’engrais diluée à moitié. Arrêtez de donner de l’engrais à la plante lorsque les fleurs commencent à s’épanouir.

Lorsque les fleurs sont fanées et que la phase de floraison est passée, vous pouvez continuer à fertiliser pour fournir à votre plante l’énergie dont elle a besoin pour générer de nouvelles fleurs.

Rempotage

Pensez à rempoter votre cactus de Noël si les racines deviennent trop grosses pour le pot. Cette plante aime être enracinée, vous n’avez donc pas à vous inquiéter que les racines se tordent autour de la base, mais lorsqu’il ne reste plus beaucoup de terre, vous devez agir.

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Rempotez si vous remarquez que les racines bloquent les trous de drainage. Sinon, laissez votre plante telle qu’elle est, car trop de mouvements et de rempotages vont perturber sa croissance et l’empêcher de fleurir.

N’oubliez pas de ne jamais rempoter cette plante lorsqu’elle est en fleur et attendez la fin de la saison de floraison.

Maladies et ravageurs courants

Il y a quelques parasites qui peuvent être trouvés sur les plantes de cactus de Noël qui sont :

  • Pucerons
  • Cochenilles farineuses
  • Tétranyques
  • Mouches de champignons

Décortiquons les signes et les symptômes de ces parasites, afin que vous soyez parfaitement préparé lorsque vous vous occupez de vos plantes.

Nuisibles

Les pucerons sont souvent repérables à la substance collante qu’ils laissent derrière eux lorsqu’ils se nourrissent de la plante. Ce miellat attire également la moisissure noire. Consultez notre guide pour savoir comment lutter contre les pucerons.

Les cochenilles sont des insectes suceurs de sève qui se nourrissent des plantes de la même manière que les pucerons. Mais, vous pouvez mieux voir ces insectes que les pucerons car ils sont plus gros et ont une couche blanche et poudreuse. Notre guide peut vous aider à les éliminer.

Les tétranyques sont également difficiles à repérer car ils sont minuscules. Vous pouvez savoir s’il y a des tétranyques grâce à la toile qu’ils laissent derrière eux. Notre article sur les tétranyques peut vous aider à les combattre.

Enfin, les moucherons des champignons sont courants sur les cactus de Noël. Ils volent autour de la plante lorsqu’ils sont dérangés, par exemple lorsque vous arrosez. Ils peuvent voler, et même s’ils ressemblent à de minuscules moustiques, ils n’en sont pas. Vous pouvez généralement vous en débarrasser en réduisant la quantité d’eau que vous donnez et avec des pièges jaunes collants.

Maladies

La maladie la plus commune qui infecte les cactus de Noël est pourriture des tiges. Vous pouvez prévenir la pourriture des tiges en arrosant soigneusement et en veillant à ce que les plantes bénéficient d’une bonne circulation d’air.

La pourriture des tiges est causée par l’oomycète Phytophthora capsici et les champignons Rhizoctonia spp. et Fusarium Si votre plante commence à pourrir, avec des morceaux bruns et pâteux sur la tige, utilisez un insecticide à base d’eau. fongicide à base de cuivre.

Faites fleurir vos cactus de Noël

Les gens ont parfois du mal à faire fleurir leur cactus de Noël. Si vous avez des problèmes de floraison, cette section vous donnera quelques conseils.

Les éléments clés d’une croissance saine des fleurs sont la lumière et la température. Donnez en priorité à votre plante des conditions appropriées si vous voulez qu’elle produise des pétales éclatants et accrocheurs.

Les cactus de Noël ont besoin d’au moins 8 jours de 16 heures de lumière solaire suivis de 8 heures d’obscurité si vous voulez qu’ils fleurissent. La plante doit également se trouver dans un endroit où la température est d’environ 60°F.

Pour obtenir une croissance égale des fleurs sur toute la plante, vous devez tourner le pot régulièrement. Si vous laissez votre cactus de Noël pousser dans la même position, il sera irrégulier.

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